terça-feira, 21 de setembro de 2021

BIS020.11 Herança inesperada

 11. Herança inesperada

Nell e a mãe ficaram instaladas em casa duma família amiga de Jerry. 

— Casar-nos-emos — disse ele — logo que eu arranjar um emprego que nos permita viver relativamente bem. Entretanto, gozaremos a vida de noivos que é a mais deliciosa de todas. 

E a gozá-la em toda a sua plenitude consagravam maior parte do tempo. 

Stanley tinha razão quando disse que não lhe seria difícil arranjar emprego. Efetivamente Jerry recebera já várias propostas e entre elas a dum rico fazendeiro que lhe oferecera um bom lugar de mando. Jerry disse que aceitava, mas que primeiro queria gozar uma temporada de liberdade absoluta. Todos os outros arranjaram logo colocação, exceto Marcus. 

— Não se preocupe — disse-lhe Jerry — também havemos de nos colocar. 

segunda-feira, 20 de setembro de 2021

BIS020.10 O grande êxodo

 10. O grande êxodo

Os rancheiros e «cow-boys», de várias povoações próximas vieram ao funeral de Alan, o qual, pelas suas bondades, se fizera credor da amizade e consideração de quantos o conheciam. 

Bernard, cínico e hipócrita, ia à frente do acompanhamento, mostrando uma dor sem limites. Tinha já dominado o acesso de terror que lhe sobreviera e tratou de convencer-se que não fora ele o culpado do desenlace fatal. O pai estava gravemente doente e qualquer coisa, por insignificante que fosse, poderia ter ocasionado a sua morte. Assim fez calar as aguilhoadas terríveis da sua consciência. Que lhe importavam os olhares hostis que via em seu redor? A parte mais interessante da coisa é que era já o patrão do rancho; os seus «tormentos económicos tinham acabado; poderia já vender tudo, casar com Nell e ir morar para San Diego, entre gente da sua classe, livre da companhia de homens brutais e sem cultura. 

Poucos foram os que lhe apresentaram os sentimentos pela morte de Alan. Em compensação nem uma só pessoa deixou de apertar a mão a Jerry, expressando o seu pesar. 

domingo, 19 de setembro de 2021

BIS020.09 Falsa e fatal acusação

 9. Falsa e fatal acusação

Alan mostrou-se surpreendido perante a excitação e nervosismo que mostrava Bernard. 

— Preciso de falar a sós contigo, e com a maior urgência.  

O rancheiro, que se divertia ouvindo as frases pitorescas e cheias de graça de Fanny, pediu-lhe licença e saiu com o filho, indo 'fechar-se os dois na sala imediata. 

— Bom, que diabo sucedeu para que precises de me falar? 

O canalha pôs mais uma vez à prova as suas qualidades de actor: 

— Pai... sei que vou dar-te um grande desgosto; daria a minha vida para o evitar, mas... depois de pensar muito, cheguei à conclusão de que devo falar. 

— A que vem toda essa retórica? Acaba lá com isso. 

— Perdoa que não me dê pressa. Quero que te prepares para sofrer um rude golpe sem que te abale muito o coração. 

— Bernard, cheira-me tudo isso a literatura. Farás o favor de me explicar o que há? 

sábado, 18 de setembro de 2021

BIS020.08 Armadilha para um ladrão

 8. Armadilha para um ladrão

No dia seguinte, levantou-se maldisposto. Já ao cair da tarde, ao subir a um pequeno monte donde se avistava todo o rancho «Branco», deu de caras com Marcus que se aproximava. 

— Venho buscá-lo, Grunder. 

— Que se passa? Acho que seria de toda a conveniência que o senhor conhecesse quanto antes esse tal Gregory Wasnur e é agora a ocasião. Olhe ali. É aquele. 

Indicou com o dedo o 'homem que se encontrava a falar com Bernard de costas para o edifício. Ambos gesticulavam muito. Whitted acrescentou: 

— Veio com certeza para recordar a Bernard a dívida. O prazo está quase a expirar. Quer que eu vá escutar o que dizem? 

— Acaso já esqueceu as consequências do seu último acto de espionagem? — perguntou Jerry sorrindo. 

— Não esqueci, não... nem as esquecerei nunca. Mas isso não interessa. 

sexta-feira, 17 de setembro de 2021

BIS020.07 Passeio pelos campos que anuncia a paixão

 7. Passeio pelos campos que anuncia a paixão 

Grunder aproveitou a primeira oportunidade para falar com o administrador: 

— Amigo Kasbert, ou eu me engano muito ou o que temíamos vai realizar-se. 

—Referes-te ao roubo?... 

— Exatamente. O nosso homem está em graves apuros e só os pode resolver com dinheiro. 

— Está tudo preparado como me aconselhaste. 

—E você mostre-se sempre confiante. Veremos! 

— Deus queira que não haja nada! 

— Também assim o desejo. 

quinta-feira, 16 de setembro de 2021

BIS020.06 Visita inesperada e indesejada

 6. Visita inesperada e indesejada

Não apresentou queixa alguma a Alan. Estava indignada consigo própria por aquela falta de decisão e de coragem, mas de cada vez que tentava queixar-se do agravo recebido, havia qualquer coisa que a obrigava calar-se. Quis convencer-se de que o fazia para não aborrecer o velho Batterby e nem exacerbar os nervos de Bernard, mas, no seu íntimo, havia algo que lhe dizia não ser essa a razão. 

Jerry continuava a dominar, com uma segurança e uma calma espantosas. Fanny andava encantada com ele. Nell já reparara que na presença de alguém, Jerry mantinha para com ela a mais distinta correção, mas quando se encontravam a sós, mostrava-lhe a maior frieza e desprezo. Tal procedimento desesperava-a, porque o maior desejo de Nell consistia precisamente no contrário: quanto daria ela para o ver humilhado, rendido, mesmo enamorado, para ter a satisfação de o desprezar depois!?... 

Odiava-o, odiava-o mil vezes... ou... pensava que o odiava! 

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